Vizsgálatuk alapja a New York Times gyászjelentés archívuma volt, sztárnak pedig az minősült, aki 2000 szónál hosszabb nekrológot kapott a laptól (összehasonlításképp: Bacall a héten 3000 szavasat kapott, a rekorder pedig II. János Pál pápa volt 13363 szavas nekrológjával). 1990 óta 449 ilyen emlékezés készült a lapban (azt ők is vitatják, hogy a módszer minden esetben egyértelműen kijelöli a sztárokat, de nem találtak ennél tisztább mérőszámot a kérdésre).

Az eredmény: hetvenöt esetben fordult elő olyan, hogy két sztár három napon belül halt meg, és mindössze csak hétszer olyan, hogy hárman is meghaltak öt napon belül. 2003 szeptemberében például öt napon belül halt meg Leni Riefenstahl filmrendezőnő, Teller Ede atomfizikus és Johnny Cash énekes. Részletekért tovább a New York Times/Upshot cikkére.

Fotó: New York Times/Upshot