– A szerencsesütit San Franciscóban találták ki 1900-ban.

– Komolyan? Semmiben sem bízhat az ember.

– hangzik el a River című sorozat egy kierőszakolt small talkjában.

És tényleg. A Snopes szerint az “ősi kínai szokás” valójában kaliforniai eredetű. Hogy személy szerint ki volt a kitalálója, abban többen is vetélkednek egymással, és a pontos időpontot sem könnyű meghatározni. Amerikát a második világháború során, San Franciscó-i kínai éttermekből indulva hódította meg, de már az első világháború előtt is felbukkant néhány korai darab ázsiai bevándorlók jóvoltából.

A New York Times 2008-as cikke szerint egy japán folklórkutató hatéves vizsgálata azt az eredményt hozta, hogy a szokás japán eredetű, amit többek között egy 1878-as kép is bizonyít, amin egy férfi éppen ilyen sütit készít. A kutató Kyoto környékén talált néhány ma is működő családi pékséget, amelyek állítólag évtizedek óta hasonló sütiket készítenek. Ezek nagyobbak és sötétebbek amerikai társaiknál, és az üzenet sem belül van, hanem egy ideje már a süti hajtásában, nehogy véletlenül megegye valaki.

szerencsesuti

A japán kutató két alkalommal Amerikába is ellátogatott, hogy olyan japán és kínai családok leszármazottaival beszéljen, akik a szerencsesütik feltalálóinak tartják őseiket. Ott hasonló képet kapott, mint amit a Snopes cikke is felvázolt: a második világháborúig könnyű visszavezetni a sütik kínai éttermeken keresztüli terjedését, azt megelőzően azonban már homályos a kép. Ahogy Derrick Wong, az egyik legnagyobb mai szerencsesüti gyártó egyik vezetője nyilatkozta a lapnak: “Talán tényleg a japánok találták fel a szerencsesütit. De a kínai emberek látták meg és aknázták ki a bennük rejlő potenciált.”

Ami a kínai eredetet illeti: a Snopes szerint Kínában a késő nyolcvanas évekig nem is lehetett szerencsesütikkel találkozni. 1989-ben egy hongkongi vállalkozó próbálta – “Igazi Amerikai Szerencsesüti” néven – meghonosítani a terméket, 1992-ben pedig a brooklyni Wonton Food terjesztette ki üzleti tevékenységét Kínára is. Utóbbi még egy ottani gyártóüzemet is létrehozott, ami viszont nem volt hosszú életű. A vállalat egyik vezetője szerint ugyanis “bár akkoriban ez jó ötletnek tűnt, mégsem jött össze – a szerencsesütik túl amerikaiak.”

Illusztráció: flickr.com – Rick Harris | National Diet Library

A bejegyzés angol verziója: ARE FORTUNE COOKIES REALLY A CHINESE TRADITION?