A különböző fórumokon zajló vita azzal kezdődött, hogy Michael Gove oktatási miniszter károsnak nevezte az angol történelmet a középkortól az első világháborúig kiparodizáló Fekete Vipera című, először 1983 és 1989 között sugárzott sorozatot. Gove szerint a negatív mítoszokra épített első világháborús évad hamis képet nyújt a fiataloknak Nagy-Britannia első világháborús szerepéről, többek között azzal, hogy a frontvonal harcosait a vezetéstől a közkatonáig ostobának állítja be. Írásában a miniszter azokat a balos akadémikusokat is támadja, akik a mai napig táplálják e téziseket, s szerinte a 2014-es emlékévben inkább arra kellene koncentrálni, hogy Nagy-Britannia megszabaduljon e káros mítoszaitól.

Az írásra pár nap múlva a sorozat egyik szereplője, a Baldrickot alakító Tony Robinson reagált, aki “nagyon, nagyon buta hibának” nevezte a miniszter kifakadását. A History Extra történészeket kérdezett meg az ügyben: volt, aki szerint a Fekete Vipera idejétmúlt történelmi gondolkozást testesít meg, más szerint viszont a sorozat remek eszköz egyrészt a diákok figyelmének felkeltésére az első világháború iránt, másrészt annak megtanítására, hogy bizonyos történelmi eseményeknek nem csupán egyfajta értelmezése létezik. A lényeg, hogy a Vipera fikció, a háborús események egyfajta kifigurázása, és attól talán nem kell tartani, hogy a tanárok valóságként próbálnák eladni.

Fekete Vipera – Tüzedes S04E02 (Baldrick tagad)

“Baldrick, mindent tagadni!”