Philip Roth állítása szerint először közvetlenül a Wikipediát kereste meg, de azzal utasították el, hogy a módosításhoz önmagában az író szava nem elég. Ekkor döntött úgy Roth, hogy a nyilvánossághoz fordul, mivel szerinte szó sincs arról, hogy Coleman Silk alakját Bayardról mintázta volna. A Szégyenfolt cselekményét, és így a főszereplő sorsának alakulását Roth egy szociológia-professzor barátjának élete inspirálta.

Sokan vélhetően azért vontak párhuzamot a Szégyenfolt főszereplője és Broyard között, mert mind a ketten olyan férfiak voltak, akiknek fekete felmenőik voltak, de világos bőrszínűk miatt mindenki fehérnek nézte őket, és nem is tettek semmit azért, hogy eloszlassák e tévhitet.

A Wikipedia szócikke azóta némiképp módosult, és az most már hivatkozik Roth nyílt levelére is – írja a Könyves.