Rust békemisszióként állította be útját, amellyel azt akarta elérni, hogy a két szuperhatalom közelebb kerüljön egymáshoz. A szovjetek viszont nem tartották olyan jó viccnek a lépést: a pilótát őrizetbe vették, majd négy év börtönre ítélték. Végül 432 nap után, 1988. augusztus 8-án kegyelmet kapott, és hazamehetett.

Rust akciója köré gyorsan legendákat szőttek. Az egyik legkedveltebb összeesküvés-elmélet szerint a berepülést a reformer Gorbacsov tábora rendezte meg, így szabadulva meg a hadsereg keményvonalas kommunistáitól. A Szovjetunió Kommunista Pártjának vezetője ugyanis a szovjet légierő kudarcát példátlan tisztogatásra használta fel, amelynek során mintegy 300 tisztet bocsátottak el – írja az MTI.