A legenda ugyan sok komoly tudományos műben, lexikonban és tankönyvben megtalálható, több mint valószínű, hogy Galilei a szabadesés törvényére az egyre meredekebb lejtőkön legördülő golyók mozgásának méréséből extrapolált.

Sergio Benvenuto Városi legendák című könyve rámutat: Galileo Galilei a kísérlettel csak kinevettette volna magát. Állításával ellentétben a különböző súlyú testek ugyanis nem egyszerre értek volna földet, mert a levegő súrlódása lelassította volna a könnyebbeket.

A hiedelem Vincenzo Viviani 16. századi szövegéből (Racconto istorico della Vita di Galilei. In Viviani: Opere) eredhet, amelyben Viviani azt állította: Galilei a gravitációval kapcsolatos elméletét ugyanazzal az anyaggal, de különböző, azonos környezetben azonos sebességgel mozgó súlyokkal bizonyította, egy kísérletsorozatot mutatva be a pisai ferde torony tetejéről. Az őt követő szerzők – még az 1900-as években is – teljesen bizarr részletekkel dúsították tovább ezt az állítást.

A tudomány álma (Beszélő)
… én mégis egy könyvet írtam (Természet Világa)
Freier Fall (Die Zeit)

Fotó: Stiller Ákos